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第四十三章回家去

  叶听雨拉着小星忙赶了出去。果然见徐淑娣夫妇站在院子里。听雨满心愧疚,忙对徐淑娣夫妇行礼:孩儿见过姑母。徐淑娣忙一把拉住她:孩子,你们姐妹怎么样?没事吧?

  听雨说:没事。只是,我们被劫匪劫持,周海他们三个家人为了保护我们两个,跟歹人拼命,被劫匪杀害了。劫匪把他们埋在山神庙外边了。知县大人命衙役把他们的尸体运回来了,着家属领回去安葬。都是我不好,连累了姑母受累。

  徐淑娣听说自己派去的家人被杀,心里好生不然。但是,当着人的面,也没发作。只是淡然说道:这又不是你的错。是那些强徒劫人杀人都成了习惯,周海他们跟着你们本来就是为了保护你们姐妹的。只是尽了他们本分罢了。别太自责了,我回去后,会好好抚恤他们的家属的。

  叶听雨说:用我的钱抚恤他们家属吧。已经给姑母添了那么多麻烦了,怎么再忍心让姑母受累。

  景月生说:这些事等咱们回家去再说吧。先收拾一下,回去吧。

  这里,衙役过来,请景月生到刑房里登记一下再走。知县跟他也有话要说。景月生跟衙役去了。周卓越拿来一个大包裹:叶姑娘,你的东西。

  听雨一看,果然是自己放在马车上的包裹。惊喜地问:真的是我的包裹。你是怎么找到的?

  周卓越说:这个嘛,自然是我们进攻寺院后,从里面搜查出来的。里面还有一些金银、衣服(当然还有点石灰粉、辣椒粉之类),料想是强人们抢劫后还没来得及分剖,咱们县的士兵衙役就把他们赶跑了。还有你的马车我们也赶回来了。

  听雨高兴地说:真的?太感谢了。又对姑母说:姑母,那我们回去吧。

  徐淑娣疑惑地问:这位是?

  听雨介绍说:这是知县大人的侄儿,周卓越周相公。

  徐淑娣问行礼万福:民妇见过周相公。

  周卓越忙还礼说:伯母快不要客气。听雨姑娘在这次剿匪行动中,起了很大作用,帮助我们救了很多女孩。要不是她,咱们县这些被劫匪劫持的女孩子们早就全被劫匪们烧死了。我们赶过去的时候,房子已经烧着了,那里面的女孩们都饿了好几天,根本没力气喊叫求救,我们当时也不知道里面竟然有那么多人。若不是叶姑娘,我们都不知道怎么把她们救出来。

  正说着,这里衙役又来请他们:知县大人有请。

  一行人来到大堂,几个人忙来拜见过知县。知县对他们几人很客气,又把叶听雨救助被劫持女孩的事儿大大地称赞了一番。

  又说:本县为表彰叶姑娘的善举,不日将亲自到府上赠送匾额以示嘉奖,对几个因跟劫匪打斗而丧生的家人,知县又表示了慰问,并命衙役从库争银取出三百两抚恤金交给景月生,让他转交给三个家人的家属,请他善加抚慰。景月生答应了。

  听雨忙说:大人,这事先不必。强匪还未被全部剿灭,如是举动恐怕会惊动劫匪,更怕会因此连累了姑母一家。昨天已经连累姑母的家下人被劫匪杀害,我不忍心再连累姑母了。

  周知县听了说;也罢,待过后剿灭了强匪了再说。又聊了一些话,于是端茶送客。

  几个人告辞出来。一路无话。

  徐淑娣毕竟怕听雨再连累自己家人,虽然知县对听雨大加表彰,但也改不了她内心的忧虑。于是对听雨的态度便有些冷淡了。于是在路上只问听雨一句:如今,你打算回哪里去?

  听雨听姑母此言,明白了她的心意,知道她怕受连累,不愿意让自己跟她们回去住在一块。只得是说:要不,还住那个小院子去好了。离这里也还来得近些。

  徐淑娣听了便不再言语。着车夫把她们姐妹送回以前住着的那个小院子,又吩咐几个跟来的家人陪伴小心伺候,只留下一人跟随他们回去,说过几天再让听雨她们姐妹回京城去。景月生也没有表示异议。

  于是她们姐妹又回到了那个隐蔽的小农庄。把二人安顿下了,徐淑娣让家人给她们姐妹准备晚饭,听雨留他们吃饭,却推辞了。景月生又把几个家人叫过去叮嘱几句,便和徐淑娣坐着马车离开了。临行前景月生对听雨说:侄女且安心住几天,周知县说你们要是回京城的话,他会安排衙役们护送。而且,周知县的侄子周相公过几天也会回京城,知县大人吩咐,让你们作伴回去。这里也会派衙役保护着,你们且放心住着好了。我们回去就写信给京城的哥哥,把这里的情况告知他们,让他们不必担心。

  听雨感激地说:多谢姑母姑父照顾周全,侄女感激不尽。

  夫妇两人坐上车出来了。

  听雨跟小星携手送出来。目送一行人远去才转身回来。加上周海赵叔夫妇又刚遭遇些变故,心里便有些失落惆怅,垂头丧气的。谁知刚走进院落,就见周卓越也走了进来。

  叶听雨说:周相公,你怎么也来了?

  周卓越说;我是安排几个衙役来保护你们姐妹两个的。三天后,我也要到京城里去,有衙役护送。到时候咱们作伴一起回去。

  听雨说:多谢多谢。请进来喝杯茶吧。

  周卓越便跟她走了进来,到堂屋坐下。家人奉上茶来,三人且吃茶。正吃着茶,有家人来报:晚饭已经备好。请姑娘用晚饭!

  周卓越说:你们要吃晚饭了,我告辞了。

  叶听雨说“在县衙门里扰了你一席,还没回请呢。这次将就着在我们这里用些可好?”

  周卓越笑着说:这个嘛,我当然愿意。你就不怕你一个大姑娘家与男人同席吃饭会惹人议论?

  听雨笑说:你自己吃一桌,我们姐妹一桌就得了,我们又乐意热闹,经常跟家人们一桌吃饭呢。那么多人在一起,……这样就不算是同席了。

  卓越也说;这样也行啊。不过,就算有别人议论,你也不必太往心里去,咱们怎么也算是朋友嘛,而且你能文能武的,谁又能把你怎么样。

  听雨说:我的武艺也是有限哪。生在这个年代,必须得武艺精通些才行。不然自己都保护不了自己,更谈不上保护家人了。

  于是听雨让家人把饭菜端上来摆好碗筷。请周卓越坐在另一桌,让家人中李叔李婶两个人相陪。自己跟小星坐一桌。

  吃饭间,周卓越跟李叔他们几个家人讲起听雨勇斗强匪、救人的事迹,大家称赞不已。李婶说:周相公有所不知,我们姑娘平日里就常和妹妹在院子里练习武艺,看得我们都呆了。打杀几个强人算什么。

  卓越说:叶姑娘堪称侠女啊。

  听雨伤感地说:我算哪门子侠女啊。家人周海跟赵叔夫妻两个还不是一样遭了劫匪的毒手。

  周卓越说:叶姑娘也不要太自责了。这事出突然,你一人力单势薄,哪儿对付得了那么多人。县蔚带一百多士兵过去,也没抓着几个。

  听雨说:这些人一上山去就没了踪影,说不定他们在山上有营寨之类的。有秘密基地也说不定。

  周卓越说:什么秘密基地?

  听雨说:就是在山上搞活动、藏身、生活的所在。

  周卓越说:家叔父说了,一定要再次派兵,把山上的强匪全部缉拿归案。不然等成了气候,就更难剿灭了。

  吃过了晚饭,家人又奉上茶来。吃过了茶,周卓越便告辞。说:叶姑娘请安心休息,今天家叔父已经派衙役来保护你们,就在你家院子周围。

  听雨道了谢,周卓越便也走了。

  听雨跟小星因为受了劳累,又听说有衙役保护,便没有顾虑了,于是早早地两人便入睡了。

  而周卓越分明觉得自己心神已经被叶听雨深深吸引,加上因为两人曾经被土匪绑架,所以他让县蔚多派了些士兵保护她们姐妹两个。正是这一举措救了听雨姐妹两个。

第四十三章回家去

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