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第四十五章 危机重重

  于是,探听到听雨跟小星回家的消息后,便在夜里又派出了打手来绑架她们两个。一共是三十五人,东幸一带领,个个都身穿黑衣,蒙着黑色面纱,手握钢刀,趁着夜色,一行人潜入村里,悄悄来到了小星跟叶听雨的住所。可是还没走到跟前,派出去先探路的就发现那里有大批衙役和士兵守着。慌忙撤了回来,报告给东幸一。东幸一说:看来他们已经有了防备,他们人多,咱们人少,硬拼恐怕不行,还会惊动了里面的人趁机逃走。不如先撤回……回去跟西川先生再商量对策。

  西川争宁听说小星的住所,居然会有大批的士兵把守,立刻证实了自己的猜测:小星就是他们要找的公主。想到居然让她在自己手心、眼皮底下跑了回去,他懊悔得直跺脚,对手下下达命令:不管用什么办法,一定要在小星回宫前把她抓回来。

  第二天早晨,周卓越派出的衙役们就发现了小星跟叶听雨住所附近有大量的杂乱的脚印,当然不是他们守候、活动的地方。

  于是报告给知县和周卓越知道。周知县叔侄两个立刻感到问题有些严重了。周知县对侄子说:如此看来,这个叶姑娘姐妹两个恐怕不是普通人。不然为何让日本的间谍们如此大费周章。莫非是在她们身上发现了什么?

  周卓越说:我在京城住,这个叶姑娘我是知道底细的呀,她,貌美是自然,但在皇上眼里,最多也就是个才女。我朋友张也是锦衣卫经历,他说,皇上也是应公主要求,要她进宫的。也并不是非要她不可的,最多是要她进宫给公主当个教师,别的也没什么。倒是这个小的,有些可疑。叶姑娘说是表妹,但叶姑娘自己都说不清楚家乡父母在哪儿,她这表妹又是哪里的?

  周知县说:再把她们两个接到县衙来吧,再问问她们姐妹两个。或者让她们暂时先住在县衙来也行。

  周知县有顾虑,生怕万一这个小星是真的公主,在自己管辖地面上出了事,到时候皇上一怒,革职恐怕都是小事,怕的是会连累自己充军发配。于是让衙役们把她们姐妹两个又护送到县衙。

  听雨带着小星又来到了县衙。听雨到县衙,见了周知县叔侄,不解地问:不知知县大人又呼唤民女前来,所为何事?

  周卓越先答道:也没什么大事。只是你们昨天住在那里,那些匪盗昨夜又去了一趟,根据现场杂乱的脚印来看,至少有三十人。见我们派了很多士兵守护着才没敢滋扰你们。所以我叔父的意思是让你们暂时先住在县衙来,士兵和衙役日夜守护着也方便些,是为你们俩的安全着想的。

  听雨吃惊地说:这些土匪们到底怎么回事,为什么老是盯着我们?别的女孩呢,是不是也同样骚扰过她们?

  周知县说:那倒没有。所以本县才觉得事有蹊跷,就请你们到县衙里来暂时先住着。只是不知你们意下如何?如果不愿意,也可让衙役们马上送回,就只是怕不太安全,因为你们住的地方太偏僻了,住户又太少,这样一旦有事,邻里之间会失于救应。

  听雨有点不安地说:知县大人为我们姐妹安全着想,当然好。可是,这样会不会太打扰了?而且,前天跟土匪们遭遇时,被他们杀死我家三个家下人,还没处理呢。

  周知县说:这个事,你且放心。小侄已经带领衙役们把那几个人的尸体运送回给家属安排下葬事宜,从库银拨款,每家先给予三百两抚恤金予以抚慰。再说你们过几日就要回京城了,到时候让小侄卓越带着衙役护送你们一路,也可保证你们的安全。我已经派出衙役把本县的意思告知了你的姑母,不知叶姑娘意下如何?

  听雨说:那小女子就多多谢过知县大人了。我们姐妹感激不尽!

  于是,听雨跟小星在县衙住了下来。周知县派衙役们跟士兵日夜守护在房屋周围。每天让人送饭菜,但实际上,住了几天后,叶听雨整理了些东西,已经带着小星悄悄地转移出去,另找两个年龄、身段跟她们相似妇女住在了那里。她们打扮成衙役模样,又涂黑了脸,听雨还粘了假胡须,混在周卓越等一行衙役们中间假作出去办差,混了出去。为了迷惑敌人,同时出去的还有几队人马,都有跟小星年龄、身段相仿的小衙役,也都是上京城的。出发的时间,差不多相差一天左右。这叫“明修栈道,暗渡陈仓”。听雨他们这一队,时间安排在中间,在他们之后还有县衙派出的队伍上京城方向去。

  叶听雨、小星、周卓越及十几个士兵衙役在山路上走着,连人数都跟前几队一样。可是,没想到却有人在远远地偷偷窥探着。

  听雨已经得到信,前几队出发的人马都遭到袭击,但是没有人员伤亡。有的是,强人冲到跟前,还没怎么交手,刚看清来人的模样,就已经自己撤退了。因上述事件,听雨比较镇定,她觉得不管怎样,对方已经被迷惑了。自己跟小星两个人都已经过她精心化妆,就连周卓越叔侄两个都觉得难以辨认,这些强徒也可能会认不出她们,能放过她们也不一定。而周卓越也打扮成一般的衙役,还应听雨的要求,周卓越也粘上了假胡须。

  她不知道的是,这些土匪和日本间谍们都得到了西川争宁的命令:从县衙进京城的人马,一个也不放过。只恐怕公主会夹带其中混了过去,因为中国人大大地狡猾。为了抄近路,一行人决定从河上赶路。没到河边,他们就遭到了袭击。但是,这些人似乎也并没有搞清楚听雨姐妹的身份,打斗更像是试探,听雨跟小星虽然也拿着刀剑,却也没有动手,因为她们手里都拿着包袱。所以打斗了没几个回合,便撤退回去了。

  叶听雨心中暗喜:看样子是蒙混过关了。等上了河岸,京城就近在咫尺了。

第四十五章 危机重重

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